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Répartition et abondance des populations de tortues du bassin versant de la rivière L'Acadie

À l’été 2006, une femelle adulte Tortue-molle à épines (Apalone spinifera) a été observée et photographiée aux abords de la rivière L’Acadie, à la hauteur de Carignan. La présence de l’espèce à cet endroit est inusitée puisque la seule population connue de Tortue-molle à épines se trouve actuellement au Lac Champlain et compte tout au plus une centaine d’individus. En raison de ces faibles effectifs, la Tortue-molle à épines est considérée menacée à l’échelle québécoise et canadienne.

Le principal objectif était de préciser le statut de la Tortue-molle à épines par l’entremise d’une campagne d’échantillonnage réalisée dans la portion aval du bassin versant de la rivière L’Acadie et de munir des individus capturés d’émetteurs radio-télémétriques. De plus, étant donné la rareté de la Tortue-molle à épines et l’important effort d’échantillonnage requis pour chaque observation, les objectifs secondaires de cette étude étaient : 

  • de documenter la présence d’autres espèces de tortues;
  • d’identifier et de dénombrer les prises accessoires capturées;
  • d’identifier les habitats utilisés et prioritaires à conserver;
  • d’analyser les principaux paramètres influençant l’utilisation de site par les tortues;
  • d’identifier les menaces à la conservation de ces milieux.